<< Главная страница

Рэй Брэдбери. Научный подход



Love Contest; 1952 год
Переводчик: А. Башилова



- Он высокий, - сказала семнадцатилетняя Мэг.
- Темноволосый, - добавила Мари, на год старше сестры.
- Красивый.
- И сегодня вечером он придет к нам в гости.
- К обеим? - воскликнул отец.
Он всегда восклицал. За двадцать лет супружества
и восемнадцать лет отцовства он почти разучился разговаривать
иначе.
- К обеим? - повторил он.
- Да, - подтвердила Мэг.
- Да, - повторила Мари, улыбаясь бифштексу на тарелке.
- Не хочется есть, - сказала Мэг.
- Не хочется, - отозвалась Мари.
- За это мясо, - воскликнул отец, - платили больше доллара
за фунт! И сейчас вы ХОТИТЕ его есть.
Дочери умолкли и стали жевать, но явно проявляли
признаки беспокойства.
- Не ерзайте! - воскликнул отец.
Девушки посмотрели на дверь.
- Не вертитесь! Попадете вилкой в глаз.
- Такой высокий, - сказала Мэг.
- Такой темноволосый.
- И красивый, - завершил отец, обращаясь к матери, которая
вошла с кухни. - Скажи, пожалуйста, в какое время года женщины
чаще сходят с ума? Весной?
- Как правило, лечебницы переполнены в июне, - ответила
та.
- Сегодня с четырех часов дня наши дочери как-то странно
себя ведут, - сказал отец.- Юношу, который придет сегодня
вечером, они собираются поделить на двоих, словно торт. А
можно сравнить это с бойней, где еще минута, и бычка стукнут
по башке, а потом разрежут пополам. Интересно, мальчик знает,
что его ждет?
- Мальчики друг друга предупреждают, насколько я помню,
- сказала мать.
- Мне легче не стало, - продолжал отец, - я знаю, что
мужчина в 17 лет - идиот, в 18 - болван, к 20 развивается
до придурка, в 25 он простофиля, в 30 - ни то ни се, и только
к славному 40-летнему возрасту становится обычным дураком.
И сердце мое обливается кровью при мысли о "бычке", которого
эти девицы принесут вечером в жертву, как древние инки.
- Ты прямо из себя выходишь, - сказала мать.
- Они не воспринимают. Сейчас для них все пустой звук.
Кроме отдельных слов. Хочешь убедиться? - Отец наклонился
к дочерям, безучастно уставившимся в свои тарелки и произнес:
- Любовь.
Девушки очнулись.
- Настоящий роман.
Встрепенулись.
Июнь, - произнес отец, - свадьба.
Легкая конвульсия передернула его дочерей.
- А теперь передайте мне подливку.

- Добрый вечер, - сказал отец, открывая парадную дверь.
- Здравствуйте, - ответил парень, высокий, темноволосый
и красивый, - меня зовут Боб Джонс.
"Редкое имя, ничего не скажешь", - подумал отец и сказал:
- Пожалуйста, проходите. Мои дочери наверху, меряют все
свои платья. Хотят произвести на вас впечатление.
- Спасибо, - ответил Боб Джонс, который возвышался над
отцом, как башня.
- Вас довольно много, Боб, - сказал отец. - Чем вы
занимались, когда вам был месяц от роду? Толкали вагоны?
- Не совсем, - улыбнулся Боб. Здороваясь с отцом, он так
тряс его руку, что тому пришлось сплясать что-то вроде
танца шотландских горцев.
С обреченным видом отец провел "бычка" в любовно
разукрашенную "бойню".
- Садитесь, - пригласил он, - нет, не на этот стул:
он современный, больше одного человека не выдерживает. Лучше
вот на этот. С которой из девушек вы встречаетесь?
- Они еще этого не решили. Боб улыбнулся.
- А у вас что, нет права голоса? Надо постоять за себя.
- Одна мне нравиться больше, но, честно говоря, я боюсь
об этом даже заикнуться: растерзают.
- Да, сказал отец, - и ногтями, и пилками для ногтей.
Жуткая смерть. Позвольте дать вам один совет. Впрочем, скажите
сначала, чем вас угостить, ведь это ваша последняя трапеза.
Сандвичи, фрукты, сигареты?
- Я съем немножко фруктов, - сказал парень. Он сгреб
охапку персиков с кофейного столика; отец не успел глазом
моргнуть, как их поглотила доменная печь в образе человека.
- Что же вам посоветовать? - начал отец. - Мэг красивее,
зато у Мари есть индивидуальность. Это лотерея. Впрочем, любая
из них будет прекрасной женой.
- Э-э-э-э, не торопите меня со свадьбой.
- А я и не тороплю. Хорошенько подумав, вы можете жениться
в любой день на этой неделе. Интересно, как мои дочери решат,
которой из них вы достанетесь?
- Они устроят мне экзамен.
- Экзамен?
- Ну да, устный и письменный, как в школе.
- Боже милостливый, никогда про такое не слыхал.
- Да, суровое испытание. Я дрожу как кролик.
- И вы считаете это правильным?
- Видите ли, сэр, нельзя заставить баскетбольного
болельщика встречаться с тем, кто баскетбол терпеть не может.
Мы подошли к вопросу научно, как нас учили на уроках
психологии.
- Звучит не так уж и глупо.
- Совершенно верно, - ответил серьезно Боб Джонс. - Итак,
девушки будут задавать вопросы мне, вопросы друг другу, а я им,
а потом мы все вместе сделаем вывод.
- Вот это да! - воскликнул отец.
- А вы не знаете, сэр, - юноша смутился, какого рода
вопросы они будут мне задавать? За столом не обсуждали?
- Боб, с моей стороны это было бы нечестно :
- Вы правы. - Боб нервно хихикнул и уничтожил еще один
персик, куснув пару раз.
- Хотя, честно говоря, я действительно ничего не видел и
не слышал, - сказал отец, - эти ведьмы варили свое зелье
без свидетелей. Впрочем, скоро они спустятся сюда и принесут
перстни Борджиа [Примечание: такие перстни применялись
для отравления ядом при дворе Борджиа. Италия XV - XVI веков]
или что-нибудь в этом роде. Съешьте еще персик.
- Съем, если вы не против.
Дом задрожал, предвещая бурю.
- Живи мы в Калифорнии, - сказал отец, глядя на пляшущую
люстру, - я решил бы, что начинается землетрясение или на дне
океана произошел геологический сдвиг. Но поскольку мы в
Иллинойсе, я думаю, что просто мои дочери спускаются по
лестнице.
Так оно и было.
- Боб! - воскликнули обе девушки еще в дверях и сразу
умолкли. Как последний ружейный залп, на который ушли все
патроны. Они смотрели на Боба, на отца, друг на друга.
- Я, пожалуй, пройдусь по саду, - сказал отец. - Или даже
по улице. А может мне быть вашим рефери?
- Как хочешь, - сказали дочери, и отец поспешил
выскользнуть на улицу, обойдя девушек и гостя, занятых
рукопожатиями.

- Как продвигается большой любовный экзамен? - спросил он.
- Сидят в саду под лампой и почти все время молчат,
- ответила та. - Только и делают, что смотрят друг на друга.
- А что, если я немного подслушаю?
- Нет, что ты, это нечестно.
- Милая женушка, не так часто приходится присутствовать
при грандиозном явлении природы. Я может никогда не доберусь
до Парикутина или Кракатау [Парикутина - вулкан в Центральной
Мексике, Кракатау - вулканический остров в Зондском проливе,
между островами Ява и Суматра.], не увижу Большого Каньона, но
уж если в моем собственном саду происходит расщепление атомного
ядра : стоит взглянуть хотя бы на дым. Я останусь незамеченным.
Он вошел в темную кухню и стал внимательно слушать.
- Итак, сколько вам лет? - спросила Мэг.
- Восемнадцать ему, глупая, вмешалась Мари.
- Что вы любите больше всего: баскетбол, бейсбол, танцы,
плавание, или хай-алай? [испанская игра на открытом воздухе]
- Да не так! - запротестовала Мари. - Ты бери спорт
отдельно от развлечений! Если ты все смешаешь, любой парень
скажет тебе, что любит бейсбол, и замолчит. Нужно спросить,
например: вы любите больше танцы или кино? Что вы скажете, Боб?
- Танцы, - ответил Боб.
Взвизгнув от восторга, девушки сделали пометки в своих
карточках, где вели счет очкам. ДИПЛОМАТ, подумал отец, ничего
не скажешь.
- Плаванье или теннис? - спросила Мари.
- Плаванье.
Девушки взвизгнули снова. ГЕНИЙ, подумал отец.
Сестры порхали вокруг Боба, словно птички, строящие
гнездо. Любит ли он пиво, или пломбир, спрашивали они, свидания
в пятницу или в субботу, с одной девушкой или с несколькими,
какой у него рост, нравится ли ему больше английский или
история, спорт или общественная работа?
Боб Джонс уже начал отвлекаться и поглядывать в сад.
Девицы, однако, писали без устали, шуршали листками, слагали
и вычитали очки.
Отец хотел было оторваться от волнующего зрелища - и как
раз в этот момент раздался звонок у парадной двери. Когда он
ее отрыл, в дом впорхнула Пери Ларсен, подвижная хорошенькая
блондинка со сверкающими глазами. Смотреть на Пери было все
равно, что наблюдать море в солнечную погоду: все время
что-то происходит, меняется то тут, то там - и всюду сразу.
- Это я! - воскликнула Пери.
- Действительно, это вы, - сказал отец.
- Меня позвали судить.
- Не может быть.
- Да-да, Мэг и Мари позвонили мне и сказали, что не
могут доверить друг другу подсчет очков. А Боб уже здесь?
- А вон та гора в саду, вокруг которой кружатся две птицы.
- Бедный Боб. Жуть как интересно! - Пери прыгнула мимо
отца, пролетела сквозь кухню; хлопнула дверь, ведущая в сад.
- Отец стоял, держась за подбородок: он пытался вспомнить
как выглядит Пери. Потом повернулся к жене.
- Ты знаешь, меня терзают предчувствия, - сказал он,
- надвигается трагедия. Наши дочери будут рыдать, стенать и
рвать на себе волосы.
- Увидим сцену из "Медеи"?
- Или из "Грозового перевала" (роман английской
писательницы Эмилии Бронте). Ты когда-нибудь приглядывалась к
Пери Ларсен? Я, к сожалению, ее рассмотрел. Если у нашей
Мэг внешность, а у Мари индивидуальность, то у Пэри и то и
другое, плюс голова на плечах. И все в одном человеке! Так что
будь уверена: разразиться буря.
Она разразилась довольно скоро.
В саду раздался истошный крик, потом пререкания. Женские
голоса спорили на все более высоких нотах. Снова подсчитывали
очки, слагали, вычитали, делили и выражали алгебраической
формулой. Отец стоял не двигаясь в центре гостиной и
"переводил" матери вопли, доносившиеся из сада.
- Пери говорит, что по очкам Боб достается Мари. - В саду
кто-то взвыл. - Поясняю: воет Мэг.
- Боже, - вздохнула мать.
- Так, немного изменилась расстановка сил. - Он подвинулся
в сторону кухни. - Пери ошиблась: если взять за основу футбол,
хоккей и молочные напитки, то Боба получает Мэг.
Из сада донесся рык раненной львицы.
- А это Мари. Глотает муравьиный яд, не сходя с места.
- Стоп! - раздался голос.
- Стоп! - Отец поднял руку, призывая к вниманию гостиную
и все, что в ней находится в ней, вплоть до каждого стула.
- Проверяют снова? - спросила мать.
- Именно, - сказал отец. - Теперь получилось, что
количество очков одинаковое, значит Бобу придется встречаться
с обеими.
- Не может быть.
- Да, да.
- По саду прокатилось, как гром, рычание попавшего в
капкан медведя.
- А это Боб Джонс.
- Пойди, посмотри, какое у него лицо, - сказала мать.
- Милая Пери Ларсен, я думаю она...
- Дверь, ведущая из сада, распахнулась, Мэг и Мари влетели
в дом, размахивая карточками:
- Папа, подсчитай, вычисли сам, папа. Помоги, пожалуйста!
- Ну хорошо, хорошо. - Отец оглянулся на дверь, ведущую
в сад, где Пери и Боб остались наедине. Он прикрыл глаза,
прочистил горло, словно собираясь что-то сказать, потом взял
в руки карандаш.
- Пока я тут подсчитываю, почему бы вам не вернуться в сад
и...
- Мы здесь подождем.
- Вам бы лучше...
- Считай же, мы подождем.
- Однако...
- О господи, папа!
- Ну ладно, начнем. Два очка за футбол, два очка за
коктейль, дайте-ка подумать:
Он стоял какое-то время, а дочери стояли рядом, дрожа
от нетерпения. В саду царила зловещая тишина. Отец поднимал
глаза, говорил "м-м-м", ошибался в расчетах. Наконец дверь
черного хода распахнулась, и Пери Ларсен, улыбаясь, пересекла
дом.
- Как дела? - спросила она на ходу. - Идут?
- Медленно, - ответил отец. - А может быть и быстро. Это
как смотреть.
- Я вспомнила: есть работа на дому. Надо бежать! -
В мгновенье ока Пери была на парадном крыльце.
- Пери, вернись! - вскричали девушки, но она уже далеко.
За дверью черного хода было тихо. К концу подсчетов эта
дверь отворилась, и великан Боб Джонс ввалился в дом, как-то
глупо мигая.
- М-да, неплохо было... навестить вас, - сказал он с таким
видом, словно ему дали по голове, и при этом хихикнул.
- Боб, вы уходите?!
- Только что вспомнил! Сегодня вечером тренировка по
бейсболу. Ну прямо вон из головы! Спасибо за персики, мистер
Файфилд.
- Скажите спасибо моей жене, это она их вырастила.
Боб Джонс - он все еще выглядел так, словно его оглушили
чурбаном, - бродил по комнате, прощаясь со всеми, натыкаясь
на предметы и бормоча извинения, пока наконец не скрылся
за парадной дверью. Было слышно, как он свалился со ступенек,
а потом со смехом поднялся.
- Папа! - воскликнули сестры.
- Ну и ну, - сказала мать.
- Отец снова погрузился в расчеты: он боялся смотреть
вверх, на бледные лица своих дочерей. А они наблюдали, как
он расставляет последние знаки в своих вычислениях.
- Папа, - спросили девушки, - что у тебя получилось?
- Дети мои, - сказал он, набравшись решимости, - сдается
мне, что Мэг набрала полный красивый нуль, а у Мари символ
примерно той же формы и содержания. Другими словами, девочки,
ни одна из вас не получит этого мужественного юношу. Вы забыли
о двух простых вещах.
- Каких?
Отец молча пошел в спальню и вернулся с сумочкой матери,
из которой извлек флакончик духов и тюбик красной губной
помады.
- Вот об этом вы забыли, - сказал он. - И еще: видели вы,
какое было у Боба лицо, когда он выбирался из дома?
Сестры молча кивнули.
- Это выражение вам следует запомнить: оно обозначает, что
вам давным-давно следовало замолчать. Не думаю, что вы увидите
мистера Джонса еще раз.
Девушки тихо застонали.
- А теперь, - сказал отец, взглянув на часы, - ровно
через пятнадцать минут в "крематории" позади нашего дома
состоится небольшая церемония, на которую вас просят явиться,
захватив учебники по психологии, а также результаты тестов,
экзаменов, конкурсов. Совершать обряд сожжения буду я. Потом мы
все направимся в ближайший кинотеатр, посмотрим удлиненную
программу и выйдем оттуда обновленными. Мы осознаем, что
жизнь продолжается, что Боб Джонс не так уж высок, темноволос
и красив, как нам когда-то казалось.
- Есть, - сказала Мэг.
- Есть, - сказала Мари.
Написав поперек карточек для подсчета очков: "Пери Ларсен
- 1, семейная команда - 0", отец добавил:
- А теперь одеваться! Одна нога здесь, другая там.
Девушки медленно поднимались по лестнице и лишь на самом
верху побежали. Отец сел в кресло, раскурил свою трубку и
сделал несколько затяжек с видом философа.
- Научаться, - сказал он наконец.
Мать кивнула, не произнося ни слова.
- Тебе придется дать им несколько уроков, - продолжал он.
Она снова молча кивнула.
- Ну и вечерок, - сказал отец.
Мать снова ничего не сказала, ведь она была из тех женщин,
какими ее муж надеялся увидеть дочерей.
Так же молча она встала со своего стула, улыбаясь, подошла
к мужу и поцеловала его в щеку. Потом тихо ступая и не
произнося ни слова, оба пошли в другие комнаты, чтобы собраться
в кино.

Рэй Брэдбери.RU http://www.raybradbury.ru
Рэй Брэдбери. Научный подход


На главную
Комментарии
Войти
Регистрация