Рэй Брэдбери. Акведук




Каменные арки стремительно несли его по стране огромными скачками. Воды в нем пока не было, по его шлюзам гулял ветер. Возводили его не один год, он начинался на Севере и тянулся на Юг.
- Скоро уже, скоро,- говорили матери своим детям,- вот достроят Акведук и тогда на Севере, за тысячу миль, откроют шлюзы, и к нам побежит прохладная водичка для наших посевов, цветов, в наши бани, к нашему столу.
Дети смотрели, как камень за камнем растет Акведук. Он возвышался над землей на тридцать футов, через каждые сто ярдов были устроены водостоки в виде химер с разинутой пастью, вода должна была политься из них тонкими струями в домашние бассейны и резервуары.
На Севере была не одна страна, а две. Вот уже долгие годы там раздавался звон сабель и треск щитов.
В Год Завершения Строительства Акведука эти две северные державы выпустили друг в друга миллион стрел и вскинули миллион щитов, сияющих, как миллион солнц. Стоял такой гул, словно где-то грохочет океанский прибой.
На исходе года Акведук был готов. На Знойном Юге люди спрашивали один другого в нетерпении:
- Когда же будет вода? Неужели из-за войны на Севере мы тут умрем от жажды, а наши поля засохнут?
Прискакал гонец.
- Чудовищная война,- сказал он.- Там идет дикая бойня. Больше ста миллионов погибших.
- Во имя чего?
- У них там возникли разногласия.
- Мы только и знаем, что разногласия. Люди выстроились вдоль каменного Акведука. По сухим желобам бежали глашатаи с желтыми вымпелами в руках и кричали:
- Тащите кувшины и чаши, готовьте поля и плуги, открывайте бани, несите стаканы!
Тысячемильный Акведук наполнялся, впереди по желобу шлепали босые ступни глашатаев. Отовсюду, со всей раскаленной страны, стекались десятки миллионов людей, шлюзы были отворены, пришедшие стояли в ожидании с ведрами, кувшинами и кринками, воздетыми к пустым водостокам с рыльцами химер, в которых свистел ветер.
- Идет!
Слово это летело из уст в уста тысячи миль. И вот издалека донесся плеск, такой, какой и должен быть, когда по каменному желобу канала течет жидкость. Сперва медленно, а потом все быстрее и быстрее катила она на Юг под лучами горячего солнца.
- Вот, уже с минуты на минуту! Слушайте! - перего­варивались люди, поднимая стаканы.
И вот из шлюзов и разверстых пастей химер хлынуло, полилось на землю, в каменные бассейны, в стаканы, на поля. Влага напоила землю. Люди мылись в банях. С полей и из городов доносилось пение.
- Мамочка, мамочка! - Ребенок поднял стакан к глазам и взболтнул содержимое. Какая-то взвесь закружи­ла в стакане, лениво, нехотя.- Это не вода!
- Молчи! - шикнула на него мать.
- Вон она какая красная,- сказал ребенок,- и густая.
- Возьми мыло, умойся и поменьше задавай вопросов, попридержи язык,- велела мать.- Подними заслонки и марш на поле сажать рис.
В поле отец весело переговаривался со своими сыновь­ями:
- Вот будет здорово, если и дальше так пойдет: силосные ямы полны, а мы сами умыты.
- Не беспокойся. Президент посылает на Север своего представителя, убедиться, что разногласия там будут про­должаться еще долго.
- Продлилась бы эта война еще лет пятьдесят!
Они смеялись и распевали песни.
А ночью лежали довольные и прислушивались к тепло­му журчанию в Акведуке, он был наполнен до краев и походил на реку, текущую по их землям навстречу утрен­ней заре.


1999 Электронная библиотека Алексея Снежинского

Рэй Брэдбери. Акведук